不少读者误以为南宋军事力量很弱,被金国人压着打,这和历史不符。之所以南宋没有击溃金国,和南宋执政者的主和政策有关。除了南宋最初的三五年,绍兴之后的战争,基本上以南宋胜利结束。

13世纪初,成吉思汗统一草原各部,建立起强大的蒙古汗国,旋即对曾经的宗主国金国发动了攻势。金军不敌,节节败退,大量城池失陷。金宣宗认为金军虽然打不过蒙古军队,但对付宋军却绰绰有余,于是在1217年发动了侵宋战争,想通过这种方法来弥补蒙古军队给自己造成的损失。

南宋末年,北方蒙古兴起,金国为了充实军备,向南宋提出增加岁币的要求,被南宋朝廷断然拒绝。之后的十数年,金国频繁攻打南宋。它的本意是从战争中捞取好处,没想到貌似孱弱的南宋人给金国迎头痛击,最终直接将金国推向了灭亡。

然而金宣宗失算了,就在金军进犯襄阳之际,宋军中一位22岁的年轻人向主帅献计,在罗家渡济河设伏,金军果然中了埋伏,人马损失过半。而献计的这位年轻人就是孟珙。孟珙可谓将门之后,他的曾祖和祖父都是岳家军,他的父亲孟宗政更是被金人称为“孟爷爷”。1219年,20万金军再次南下攻击枣阳,孟珙绕道偷袭金军后方,攻破金军18所营寨,斩首过千,金人远遁。正是凭借这次战役,孟珙崭露头角。

这个领导南宋军队,灭亡金国的大将,叫做孟珙。此人看成南宋末年抗金第一人!同时,此人也是南宋抗蒙第一人。

1232年,蒙古大军再次南下,金军损失惨重,被迫从汴京迁都应天府。此时的金国,除所占领的原宋朝河南地区外,北方领土已丧失殆尽。为了扭转战局,金军将领武仙决定取道襄阳以北的光化,攻入南宋的四川地区并在此建立根据地。同年,20万金军发动了光化战役。孟珙奉命出击,一战击溃金军,斩首5000余人,并斩杀了金军主帅武天锡。初战失利,武仙又转而进军襄阳东北的吕堰,孟珙率8000宋军增援,金军遭到宋军三面合围,被斩首5000余人,孟珙趁势北上,收复河南邓州,又连战连捷,攻破武仙老巢马蹬山,俘虏金军共计8万余人。金军统帅武仙也在逃亡途中被杀。自此,金军最后的主力军团被彻底歼灭。

孟珙的一生相当传奇。嘉定十年(1217年)金国大军十数万攻打襄阳城。年方二十的孟珙认为,金人必定从樊城前方的罗家渡经过,我军可以提前埋伏,趁金国军队过河时候突然出击。主将听从命令,给孟珙一只千余人的部队。孟珙在桥头埋伏,安静等待大半金兵过河,之后突然出击,和宋军主力一顿猛攻。金军蒙头转向,许多人淹死在河中,数万金兵被歼灭。

此时的蒙古大军正在围攻金国最后的都城蔡州,自知将要亡国的金军爆发出惊人的战斗力,不仅守住了蔡州,甚至一度主动出击,击败了围城的蒙古军队。蒙军主帅塔察儿只好派人出使南宋,希望宋蒙联合灭金。宋廷希望一雪靖康之耻,决定联蒙灭金,随即命江海为主帅,由孟珙领兵2万进抵蔡州城南。1234年正月,宋军发动总攻,蔡州城南门被攻破,宋军突入城内,蒙古大军也由西门攻入,宋、蒙、金三国军队在城内展开了巷战。金哀宗见大势已去,自缢而亡。孟珙找到了金哀宗的尸首,将其一分为二,一半归宋,一半归蒙古。自此,金国灭亡。孟珙完成了岳飞的夙愿,一雪北宋靖康之耻,立下了不世之功。

嘉定十二年,金国再派二十万大军围攻枣阳城。金军主将都在弓箭射程外安营扎寨。孟珙登上城楼,张弓搭箭,连杀几位金军大将,三军轰动。当天晚上,孟珙主动请命,率领三千精锐突袭金军营寨。结果,孟珙接连数天,大破金军十八道营寨,斩首数千,金军望风而逃。

金国的彻底覆灭意味着宋蒙联盟的破裂。1235年,蒙古大汉窝阔台集结了蒙古、女真、西夏、渤海等各部人马共计50余万,兵分三路进攻南宋,发动了历时45年的宋蒙战争。其中由窝阔台第三子阔出所带领的中路军,兵峰直指临安的西大门—襄阳。镇守襄阳的南宋将领赵范不敌,襄阳失守,30万石粮草和24库兵械全部落入敌手。襄阳一丢,蒙古大军就可直接攻击江陵,并由此渡过长江,届时南宋将无险可守。

此后,孟珙成为方面大将,建立的功勋更多了。在绍定五年(1232年),金兵20万带着进攻光化地区,孟珙主动迎接,初战即斩首五千,并且一路追击,俘虏金人十二万(后勤部队)。

此时镇守黄州的孟珙临危受命,在蕲州、江陵等地击退蒙军的进攻,守住了江陵防线。不甘心失利的蒙军在1237年转而全力进攻黄州。孟珙紧急调遣鄂州水军驰援,宋军艨艟斗舰坚固异常,猛撞蒙军船,击溃了蒙古水军并俘获战船两百余艘。水战失利,蒙古大军又开始围攻黄州城。孟珙坚守数月,蒙古大军尝试了炮击、挖地道、强攻等多种方式却始终无法攻破城池。1238年春,伤亡十之七八的蒙军开始撤退。孟珙趁势追击,三战三捷,收复襄阳。

在吕堰地区,孟珙再展神威,斩首金军五千级,俘虏金人三万。

1240年,蒙军在邓州等地伐木造船,孟珙一改宋军直面蒙军时的防御态势,主动出击,发动了邓穰之战,攻破了顺阳,焚毁了蒙军积聚的全部造船。此后数年,孟珙一直担任京湖安抚制置大使、四川宣抚使兼知夔州,负责襄阳、四川等地的全面防御。凭借着孟珙的得当防御,南宋捷报频传,宋军多次取得川蜀、荆襄战役的胜利,横扫欧亚的蒙古大军在孟珙面前始终未能前进一步。

在马蹬山地区,孟珙巧妙设下埋伏,将金军引入埋伏圈。一战之下,金军数千人被斩首,近两万金军投降。

1246年,52岁的孟珙病逝。孟珙由下层军官起步,攻灭金国立下不世之功,又坚守荆襄防御蒙古铁骑十余年,一人扛起了南宋三分之二的防线,可谓一柱擎天!黄道周曾高度评价道:“孟珙才贤,能经善权。金既破灭,改而防元,荆、襄、樊、汉,百计保全。一谋一策,无不了然。”

在历史上这次大战役叫做武仙大战,金军二十万,阵亡十余万。立下首攻的,便是孟珙。

绍定六年,南宋和蒙古顶下联手灭金的计划。和以前的北宋不同,在灭金的战役中,南宋军队骁勇善战,发挥了无可替代的作用。联蒙灭金的政策优劣,后世有争议,不过,对于以孟珙为首的南宋军人,那必须致敬。

金国最后一位皇帝金哀宗龟缩在蔡州城中,他把各地的兵马都调集来保卫蔡州。城中聚集了超过二十万大军。

孟珙带着两万步骑进攻,金国也聚集了两万骑兵拦截。在高黄坡一战中,孟珙斩首一千两百级,一举击溃金军。蒙古大将对孟珙的骁勇非常佩服,主动和孟珙结成兄弟。

之后,孟珙率军攻城,宋军主动南门,蒙古主攻西门。经过一番血战,南宋军队比蒙古军队更早攻破城池,进入蔡州城内。之后,宋军一路突进,打到西门。是宋军打开西门,把蒙古军队迎接进入蔡州城。

金哀宗无奈自杀。孟珙做主,把金哀宗的尸体一分为二,一半归宋,一半归蒙古,以表示对两国联手灭金的尊重。

金哀宗之死,标志着金国的灭亡。可以说,孟珙实现了先辈的愿望,成功灭掉了金国。从这个意义上说,孟珙,是当之无愧的抗金第一人!

当然,孟珙人生的辉煌并不止步于此。他一生中的巅峰,是在未来的一二十年间,数次大破蒙古铁骑,击毙蒙古大汗!孟珙在世,蒙古无法南下。

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